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Court records reveal disturbing details about some charged in Capitol insurrection

By Judy L. Thomas | Kansas City Star

A retired Pennsylvania firefighter. Two off-duty Virginia police officers. An Olympic gold medalist, a man who carried a handful of zip ties and one who allegedly had 11 Molotov cocktails and an assault rifle in his pickup.

They are among the dozens facing federal charges in the aftermath of the deadly Jan. 6 riot at the U.S. Capitol as supporters of President Donald Trump stormed the building in an effort to stop the certification of President-elect Joe Biden’s victory.

Many were tracked down after posting videos and photos on social media. One was turned in by his ex-wife, others by co-workers or acquaintances.

And a man who made it into the Senate chamber told authorities that he went to the Capitol because “they stole my country” and that once inside, “I pled the blood of Jesus on the Senate floor,” court documents show.

As authorities continue to conduct interviews, scour social media and gather tips in search of others involved in the first breach of the Capitol since 1814, they’re also warning that there could be more violence at protests across the country in the coming days and weeks.

Those charged so far are from at least 26 states and the District of Columbia, according to court documents: Alabama, Arizona, Arkansas, Colorado, Delaware, Florida, Hawaii, Idaho, Illinois, Iowa, Kentucky, Louisiana, Maryland, Missouri, New Hampshire, New Jersey, New York, Ohio, Pennsylvania, Tennessee, Texas, Utah, Virginia, Washington, West Virginia and Wisconsin.

Among those charged was Robert Sanford, a retired Pennsylvania firefighter who allegedly threw a fire extinguisher that struck three officers.

Video footage showed a large group of police officers surrounded on at least three sides by a group of insurrectionists, according to the criminal complaint affidavit. In the video, a man is seen stepping over a short wall with a red object in his hands.

“Immediately after stepping over the short wall, the subject draws the red object, which appears to be a fire extinguisher, back in his right hand and then hurls the object at the group of police officers,” the affidavit said.

“The object appears to strike one officer, who was wearing a helmet, in the head. The object then ricochets and strikes another officer, who was not wearing a helmet, in the head. The object then ricochets a third time and strikes a third officer, wearing a helmet, in the head. Immediately after throwing the object, the Subject moves quickly in the opposite direction.”

Capitol Police Officer William Young said that while attempting to control the crowd, he felt a hard strike to the back of his helmet.

“When he turned to see where the blow had originated, Officer Young saw a fire extinguisher on the ground but could not determine who had struck him,” the document said. “Officer Young was subsequently evaluated at a hospital and cleared to return to duty.”

On Jan. 12, someone contacted the FBI in Pennsylvania and said Sanford had confessed that he was the person they were looking for.

According to the person who called the FBI, Sanford had gone to Washington, D.C., on a bus with a group of Trump supporters, the court document said.

“The group had gone to the White House and listened to President Donald J. Trump’s speech and then had followed the President’s instructions and gone to the Capitol,” it said.

Cleveland Grover Meredith Jr., of Colorado, was charged with making an interstate threat against House Speaker Nancy Pelosi, possession of an unregistered firearm and unlawful possession of ammunition.

Agents learned that Meredith was likely in the Washington, D.C., area, and that he allegedly had firearms and ammunition, according to the complaint affidavit. FBI agents contacted him at a hotel there on Jan. 7. He said he’d arrived there from Colorado too late for the rally on Jan. 6.

The document said Meredith admitted to sending text messages to friends and showed some of them to the agents. One, sent Jan. 6, said: “Headed to DC with a s— ton of 5.56 armor piercing ammo (purple devil emoji).”

On Jan. 7, in a text to the same person, he wrote: “Thinking about heading over to Pelosi c—’s speech and putting a bullet in her noggin on Live TV (purple devil emoji).” When the recipient chastised him for the comment, the document said, he replied: “Psychological warfare. I’ve been on the radar for a while now, they know I’m harmless.”

During a search of his hotel room, the affidavit said, “Agents seized a box of suspected THC edibles and a vial of Testosterone Cypionate/Propionate.” A search of his trailer found a 9 mm pistol, an assault rifle and “approximately hundreds of rounds of ammunition,” it said. A later court filing put the number of ammunition rounds at 2,500 and said that included 320 armor-piercing rounds.

Richard Barnett, of Gravette, Arkansas, also known as “Bigo,” is the man photos show with his feet propped up on a desk in House Speaker Nancy Pelosi’s office, the federal complaint affidavit alleged.

Another photo depicts Barnett holding an envelope in his left hand addressed to “The Honorable Billy Long,” a Republican congressman from southwest Missouri.

The document said that in a video of Barnett speaking to the media after the riot, he was asked how he obtained the envelope.

Barnett said: “I did not steal it. I bled on it because they were macing me and I couldn’t f—— see so I figured I am in her office. I got blood on her office. I put a quarter on her desk even though she ain’t f—— worth it. And I left her a note on her desk that says ‘Nancy, Bigo was here, you Bitch.’”

The affidavit said authorities received a tip on Jan. 11 that Barnett had been carrying a stun gun. They reviewed the photographs and said the tip was determined to be accurate. The stun gun, it said, was tucked into his pants.

Joshua Matthew Black, of Leeds, Alabama, faces charges of violent entry of a restricted building or grounds and disorderly conduct.

The complaint affidavit said he described in a YouTube video what it was like when he entered the Capitol.

“Once we found out Pence turned on us and that they had stolen the election, like officially, the crowd went crazy,” the document quotes Black as saying. “I mean, it became a mob. We crossed the gate.”

Once inside the building, Black said on the video, he “found a little spot, and there was a glass door, and it said ‘US Senate’ on it. I said I need to get in there. I just felt like the spirit of God wanted me to go in the Senate room, you know. So I was about to break the glass and I thought, no, this is our house, we don’t act like that. I was tempted to, I’m not gonna lie. Cause I’m pretty upset. You know? They stole my country.”

Later on the video, the document said, Black described what he did in the Senate chamber: “I had accomplished my goal. I pled the blood of Jesus on the Senate floor. You know. I praised the name of Jesus on the Senate floor. That was my goal. I think that was God’s goal.”

Black also said that he was carrying a knife, but “I wasn’t planning on pulling it.”

Jacob Anthony Chansley, also known as Jake Angeli and “QAnon Shaman,” was the most visible of the rioters, seen roaming the Capitol building and standing on the dais in the Senate chamber wearing a bearskin headdress with horns, red, white and blue face paint, no shirt and tan pants and carrying a six-foot-long spear with an American flag tied just below the blade.

Chansley called the FBI’s Washington, D.C., field office on Jan. 7 and talked to an agent, the complaint affidavit said. It said Chansley “confirmed that he was the male in the face paint and headdress in the Vice President’s chair in the Senate.”

“Chansley stated that he came as a part of a group effort, with other ‘patriots’ from Arizona, at the request of the President that all ‘patriots’ come to D.C. on January 6, 2021,” according to the document.

Another court document, filed Thursday by federal prosecutors in Arizona, referred to Chansley as “a poster child for QAnon” and argued that he should be detained until his trial.

Prosecutors said that “Chansley ran up on the dais where Vice President Pence had been presiding just minutes before, and begin posing on the dais for other rioters to document and photograph, and wrote a note to Vice President saying, ‘it’s only a matter of time, justice is coming.’”

When U.S. Capitol Police were conducting a sweep of the area on Jan. 6 in response to reports of explosive devices, they noticed the handle of what looked like a firearm on the passenger seat of a red GMC pickup with Alabama plates. The pickup was registered to Lonnie L. Coffman of Falkville, Alabama.

A search of the truck found a handgun and one M4 Carbine assault rifle along with rifle magazines loaded with ammunition, according to the affidavit in support of the complaint filed against Coffman. It said officers also found 11 mason jars containing an unknown liquid with a golf tee in the top of each jar, cloth rags, and lighters.

Bomb technicians said the items appeared to be components for Molotov cocktails.

When officers detained Coffman, they discovered he had a 9 mm handgun in one pocket and a .22-caliber handgun in his left pocket, the document alleged.

It also said Coffman told authorities that the mason jars contained melted Styrofoam and gasoline, which an explosives expert said “has the effect of napalm” in that “it causes the flammable liquid to better stick to objects that it hits upon detonation.”

Off-duty Virginia police officers Thomas Robertson and Jacob Fracker were photographed inside the Capitol “making an obscene statement in front of a statute of John Stark,” court records alleged.

The two worked for the Rocky Mount Police Department in Rocky Mount, Virginia. In social media posts, the complaint affidavit said, Robertson is quoted as saying, “The right IN ONE DAY took the f***** U.S. Capitol” and that he was “proud” of the photo in an Instagram Post that was shared to Facebook, because he was “willing to put skin in the game.”

The document said a now-deleted Facebook post by Fracker had the caption, “Lol to anyone who’s possibly concerned about the picture of me going around… Sorry I hate freedom? …Not like I did anything illegal…y’all do what you feel you need to…”

Robertson told Newsweek that he and Fracker had sent the photo to their police department colleagues.

Douglas Austin Jensen, of Des Moines, Iowa, is an adherent of QAnon, according to court documents. Dressed in a “Q” T-shirt, Jensen was among the first in the crowd to force his way into the Capitol.

The affidavit said that video footage showed Jensen leading the crowd toward a lone Capitol Police officer in a menacing manner. He chased the officer up the stairs, it said, shouting at the officer as the crowd followed.

“The officer was able to retreat to an area occupied by several additional Capitol Police officers, at which point the officers were able to stop Jensen and the rest of the crowd from advancing,” the document said.

Jensen turned himself in to Des Moines police on Jan. 8. He told an FBI agent “that he intentionally positioned himself to be among the first people inside the United States Capitol because he was wearing his ‘Q’ T-shirt and he wanted to have his T-shirt seen on video so that ‘Q’ could ‘get the credit,’” according to the court document.

On Jan. 8, a woman called the FBI National Threat Operations Center to report that she recognized the man in a photo who was wearing a military-style helmet, khaki pants, gray and black fatigues over a military vest and a patch from his military service.

The man, she said, was Larry Rendall Brock of Texas. She was his ex-wife.

“The witness said that ‘I just know that when I saw this was happening I was afraid he would be there,’” the affidavit alleged.

Another witness contacted the FBI to report that Brock, an Air Force veteran, was the man in tactical gear and holding flex-cuffs in his hand in a widely circulated picture taken inside the Capitol.

About the picture, the witness wrote: “It looks like him and he has pilot wings on his chest in this picture. He was an A-10 pilot.”

Klete Derik Keller, of Colorado, was charged with obstructing law enforcement engaged in official duties, unlawfully entering the Capitol grounds, and violent entry and disorderly conduct.

Court documents said a video showed a man later identified as Keller in the Capitol Rotunda wearing a dark jacket with “USA” in white printed letters on the back, and photos depicted what appeared to be a red and white Olympic patch on the front left side of the jacket.

Officers repeatedly attempted to remove him and others, the complaint affidavit alleged.

“Open-source research revealed that Keller is a three-time Olympic athlete and Olympic Gold Medalist, and Person 1 appears to be wearing a United States Olympic Team jacket in the video showing him in the Rotunda,” it said.

Keller’s height was a factor in determining his identity, according to the document. The man in the pictures appeared to be one of the tallest people in the Rotunda, it said.

Keller is 6-foot-6.

A Utah man who was charged Thursday with illegally entering the Capitol “is the leader of an organization called Insurgence USA through which he organizes protests,” the complaint affidavit alleged.

It said that John Earle Sullivan was charged in Provo, Utah, in July with rioting and criminal mischief based on his activities at a June 30 protest in which a civilian was shot and injured. That event was held to protest police brutality.

And video obtained of a previous protest in Washington, D.C., it said, showed Sullivan telling a crowd that “we about to burn this s— down,” “we got to rip Trump out of office . . . f—— pull him out of that s— . . . we ain’t waiting until the next election . . . we about to go get that (expletive deleted).” Sullivan then can be seen leading the crowd in a chant of, “it’s time for a revolution,” the document said.

According to Thursday’s complaint, Sullivan — wearing a ballistics vest and gas mask — entered the Capitol through a window that had been broken, then pushed past police.

Sullivan claimed to be an activist and journalist who filmed protests and riots, the affidavit said, but admitted that he had no press credentials. During an interview with an FBI agent, Sullivan showed the agent the footage he had taken.

The document said the video showed the crowd breaking through the barricades and entering the Capitol.

“Sullivan can be heard in the video saying at various points: “There are so many people. Let’s go. This s— is ours! F— yeah,” “We accomplished this s—. We did this together. F— yeah! We are all a part of this history,” and “Let’s burn this s— down.”

The video included footage of people breaking out the glass from the windows in the doors leading into the Speaker’s Lobby, then a gun is heard being discharged by a Capitol Police officer from within the Speaker’s Lobby, according to the affidavit. A woman is seen falling back into the crowd. She was later identified as Ashli Babbitt, who was fatally injured.

El golfista Justin Thomas pierde el patrocinio de Ralph Lauren por un insulto anti gay

El diseñador de moda estadounidense Ralph Lauren retiró su patrocinio al golfista Justin Thomas, seis días después de que los micrófonos de televisión captaran un insulto homofóbico del número 3 del ranking de la PGA durante un torneo en Hawái.

Thomas se disculpó al día siguiente por su comentario “terrible” e “inexcusable”, pero en un comunicado el viernes 15, la firma de ropa dijo que sus palabras no podían asociarse con su marca.

“Creemos en la dignidad de todas las personas, independientemente de su edad, raza, identidad de género, etnia, afiliación política u orientación sexual”, señaló Ralph Lauren Corporation en un comunicado.

Justin Thomas en acción durante el US Open Championship, en septiembre de 2020. . (AP Photo/Charles Krupa)

Justin Thomas en acción durante el US Open Championship, en septiembre de 2020. . (AP Photo/Charles Krupa)

“Esto es parte de nuestro compromiso de larga data de fomentar culturas de pertenencia, en el lugar de trabajo y en las comunidades de todo el mundo. Estamos desanimados por el lenguaje reciente del señor Thomas, que es totalmente inconsistente con nuestros valores”, agregó.

Thomas, un estadounidense de 27 años, pronunció el insulto anti-gay en el cuarto hoyo de su tercera ronda en el Torneo de Campeones de la PGA de Estados Unidos en Hawái después de fallar un putt de par de cinco pies, causando un revuelo inmediato en las redes sociales.

Thomas, que defendía la corona, tras fallar un putt de apenas metro y medio en el hoyo 4 gritó “faggot”, una palabra que puede ser traducida como “maricón”. Un momento de calentura que claramente captó un micrófono de la televisión que transmitía el torneo.

Inmediatamente aparecieron las críticas y el jugador tuvo que salir a hablar al terminar su vuelta: “Es inexcusable. Lo primero de todo es pedir disculpas. No hay excusas. Soy adulto, ya soy mayorcito y no hay razón alguna para decir algo así. Es terrible. Estoy extremadamente avergonzado”.

Y continuó: “Yo no soy así, no soy ese tipo de persona, aunque por desgracia me salió así y tengo que reconocerlo. Pido mil perdones. Lo siento por todos aquellos que se hayan podido sentir ofendidos y les pido perdón. Voy a aprender de esto y a ser mejor en el futuro. Lo que hice está mal y no tengo palabras, no sé mucho más que decir”.

Desde la compañía Ralph Lauren informaron:  “Si bien reconocemos que se ha disculpado y reconoce la severidad de sus palabras, es un embajador pagado de nuestra marca y sus acciones entran en conflicto con la cultura inclusiva que nos esforzamos por defender”.

“Al reflexionar sobre la responsabilidad que tenemos con todos nuestros accionistas, hemos decidido descontinuar nuestro patrocinio al señor Thomas en este momento”.

“Al tomar esta decisión, nuestra esperanza es que el señor Thomas haga el trabajo arduo y necesario para volver a asociarse con nosotros, examinando verdaderamente este incidente, aprendiendo, creciendo y, en última instancia, utilizando su plataforma para promover la inclusión”.

Justin Thomas saluda a Charlie Woods, hijo de Tiger, durante un torneo en Orlando. 
Foto Mike Ehrmann/Getty Images/AFP

Justin Thomas saluda a Charlie Woods, hijo de Tiger, durante un torneo en Orlando.
Foto Mike Ehrmann/Getty Images/AFP

Thomas, quien ganó un título importante en el PGA Championship 2017, terminó tercero en el evento, que había ganado en el 2020.

Con información de AFP

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Author: Clarin.com

Justin Thomas: el insulto homofóbico que le costó al golfista la baja de un sponsor

Justin Thomas y su pedido de disculpas ante la TV por su insulto homofóbico

Ralph Lauren Corporation anunció que “decidió descontinuar su patrocinio” con Justin Thomas, quien lanzó un insulto contra la comunidad gay durante la tercera vuelta del Sentry Tournament of Champions el sábado pasado, tras fallar un putt.

“Estamos desanimados por el lenguaje reciente de Thomas, que es completamente inconsistente con nuestros valores”, dice el comunicado. “Si bien reconocemos que se ha disculpado y reconoce la severidad de sus palabras, es un embajador pagado de nuestra marca y sus acciones entran en conflicto con la cultura inclusiva que nos esforzamos por defender. Al reflexionar sobre la responsabilidad que tenemos con todos nuestros grupos de interés, hemos decidido descontinuar nuestro patrocinio en este momento. Al tomar esta decisión, nuestra esperanza es que el Sr. Thomas haga el trabajo duro y necesario para volver a asociarse con nosotros, examinando bien este incidente, aprendiendo, creciendo y, en última instancia, utilizando su plataforma para promover la inclusión”, expresa la famosa marca de ropa.

Thomas, quien tiene como sponsor a Ralph Lauren desde que se convirtió en profesional en 2013, pronunció el insulto después de fallar un putt en el cuarto hoyo de Kapalua y luego se disculpó tras completar los 18 hoyos.

“Simplemente no hay excusa”, dijo Thomas a Golf Channel poco después. “Soy un hombre adulto. No hay absolutamente ninguna razón para que yo diga algo así. Es terrible. Estoy muy avergonzado. No es quien soy. No es el tipo de persona que soy. Pero, por desgracia, lo hice y tengo que reconocerlo y me disculpo mucho. Como dije, es inexcusable. Estoy sin palabras. Es malo. No hay otra forma de decirlo. Necesito hacerlo mejor y ser mejor. Definitivamente es una experiencia de aprendizaje. Me disculpo profundamente con todos los que ofendí y seré una mejor persona después de esto”, expresó el jugador de 27 años.

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Author: lanacion.com

Couche-Tard renonce à racheter Carrefour, selon Bloomberg

A Montréal, au Québec, le 13 janvier.

Le canadien Couche-Tard a retiré sa proposition de rapprochement avec le géant Carrefour après le veto opposé par le gouvernement français, a annoncé vendredi soir 15 janvier l’agence Bloomberg, citant des sources proches du dossier. Joints par l’Agence France-Presse (AFP), ni Couche-Tard ni Carrefour n’ont confirmé l’information vendredi soir.

La décision de mettre fin aux négociations entre les deux groupes a été prise alors que le fondateur de Couche-Tard, Alain Bouchard, avait fait le déplacement à Paris pour offrir des assurances au gouvernement français.

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Le géant québécois du commerce alimentaire de proximité s’engageait notamment à investir des milliards d’euros dans Carrefour, à maintenir tous les emplois pendant deux ans, ainsi que la cotation du groupe en Bourse à Paris, en parallèle avec le Canada, selon l’agence financière.

« Un non courtois, mais clair et définitif »

Bien que les discussions soient maintenant rompues, elles pourraient reprendre si le gouvernement français changeait de position, selon les sources anonymes citées par Bloomberg.

« Ma position, c’est un non courtois, mais clair et définitif » : le ministre de l’économie français, Bruno Le Maire, a douché les espoirs des partisans du « rapprochement » envisagé par Couche-Tard et Carrefour, expliquant sur BFM-TV et RMC qu’« on ne cède pas l’un des grands distributeurs français ». Bruno Le Maire a expliqué vendredi sa position au fondateur de Couche-Tard M. Bouchard, ainsi qu’à son homologue québécois Pierre Fitzgibbon par téléphone, a indiqué Bercy à l’AFP.

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Couche-Tard avait annoncé mercredi avoir « récemment soumis à Carrefour une lettre d’intention non-engageante en vue d’un rapprochement amical ». Couche-Tard proposait un prix de 20 euros par action qui aurait valorisé le distributeur français à plus de 16 milliards d’euros, hors une dette de plusieurs milliards d’euros que devait également reprendre le groupe québécois.

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Le Monde avec AFP

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Eva Thomas, la femme qui brisa l’omerta de l’inceste

Eva Thomas, chez elle, à Grenoble, le 11 janvier.

Elle s’est précipitée sur le livre de Camille Kouchner. Grâce à un ami libraire, Eva Thomas l’a obtenu le mercredi 6 janvier, la veille de sa sortie, et lu d’une traite. Elle ne pouvait attendre davantage. Eva Thomas est la première femme à avoir parlé d’inceste à visage découvert à la télévision française, en 1986. La Familia grande (Seuil), livre dans lequel Camille Kouchner accuse son beau-père, le constitutionnaliste Olivier Duhamel, d’inceste sur son frère jumeau, a déjà embué quelques yeux de lecteurs. Il a enchanté la Grenobloise.

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« J’ai ressenti de la joie, comme avec Le Consentement, le livre de Vanessa Springora, raconte-t-elle. Je me suis dit : “Ça y est, elle est sauvée.” Je sais ce que ça coûte de parler de l’inceste, le travail que ça demande. Parler permet de retrouver son identité, d’arrêter la danse permanente avec la mort. Je suis tellement contente. 2021 commence bien, c’est un petit pas de plus dans la prise de conscience de la société. »

Un basculement historique

Eva Thomas nous reçoit à Grenoble le 8 janvier, jour de soleil sur les Alpes enneigées. Petit gabarit et grande énergie, humeur joyeuse, regard vert et vif, elle a 78 ans mais en paraît bien moins. Assise au bout de la grande table de sa cuisine, elle ôte son masque et s’excuse : « Le fait de ne pas avoir pu parler pendant longtemps était pour moi comme un bâillon, donc porter le masque m’est difficile. » Elle avait 44 ans quand, lors d’une soirée des « Dossiers de l’écran », elle a raconté avoir été violée par son père, une nuit, à l’âge de 15 ans.

« L’inceste dérange tellement… C’est une sorte de déni collectif. On brise le silence, puis la société oublie vite et le déni se réinstaure. Alors, il faut en reparler. » Eva Thomas

Un basculement historique qui a permis aux Français de prendre conscience de la réalité de l’inceste et le traumatisme qu’il crée. À trente-cinq ans d’écart, sa parole et celle de Camille Kouchner provoquent le même effet de souffle, comme si le basculement n’avait pas été complet. « L’inceste dérange tellement… C’est une sorte de déni collectif, analyse Eva Thomas. On brise le silence, puis la société oublie vite et le déni se réinstaure. Alors, il faut en reparler. »

En 1986, son témoignage est un joli coup médiatique. Elle vient d’écrire un manuscrit sur son histoire, sous le nom de plume d’Eva Thomas, et contacte diverses personnes pour tenter de le publier : l’écrivaine Nancy Huston, la ministre des droits de la femme Yvette Roudy… Un an plus tôt, elle a créé l’association SOS Inceste à Grenoble. Au printemps 1986, l’équipe d’Armand Jammot la contacte pour une émission le 2 septembre. Elle l’annonce aux éditions Aubier, qui décident de publier son manuscrit, Le Viol du silence, le lendemain des « Dossiers de l’écran ».

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L’expérience Vendée Globe : Jour 67

Seize micros embarqués à bord de “LinkedOut”, le bateau de Thomas Ruyant. Une installation de l’artiste Molécule qui offre une première mondiale : raconter le tour du monde à voile par l’audio. À vivre tous les jours de la course sur franceinfo.

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Dans les restaurants clandestins : « Il fait gaffe quand même, y a toujours quelques poucaves »

Dans un restaurant parisien, le 14 octobre 2020.

En janvier 2021, pas besoin d’aller chercher bien loin pour jouer les gangsters : il suffit de commander un couscous merguez et un bordeaux qui râpe dans un troquet de la banlieue ouest. Quartier pavillonnaire, pas rebelle pour deux sous mais où l’on peut revivre la vie d’avant et qui reviendra bien un jour. Pas avant mi-février, soit au moins quinze semaines de fermeture.

Pour « Tonton Hakim » − les prénoms ont été changés −, l’échéance est trop lointaine. C’est un taxi rencontré avant les fêtes, quand l’on se languissait déjà d’une pause déjeuner. Des « restos clandestins », il pourrait en faire un guide − cela pourrait fâcher. Il faut appeler de sa part. Au téléphone, on décline identité et profession, et l’on réserve pour quatre.

Le bistrot, à quelques minutes d’une station de RER, affiche « Vente à emporter ». Mais le vendredi et samedi midi, c’est aussi couscous sur place. « Tonton Hakim » est là, comme une douzaine de personnes massées dans la petite salle au carrelage blanc. Chacun porte un masque qui protège très bien le menton, moins le reste du visage. On se serre la main et c’est le grand frisson.

Pas de frites, pour éviter les odeurs

Derrière le comptoir s’active Sofiane, seul aux commandes. C’est un zinc pas branché mais fidèle au poste, où chaque chose est à sa place, des bouteilles d’apéritifs à la calculette posée à côté de la caisse. Pour la forme, il a scotché l’arrêté CAB/DS/BSI n° 2020-812, portant sur le renforcement du protocole sanitaire dans les établissements. On avait oublié ces bruits réconfortants, la sous-tasse que l’on pose sur le zinc, le café que l’on moud, les rires gras nourris au ballon d’aligoté. Sofiane n’a jamais fermé : durant le premier confinement, ses tabourets hauts étaient toujours debout face au comptoir.

« Il y a un moment, il faut les soutenir, sinon il y aura une révolution » Une cliente clandestine

Entre deux murs, il a tendu un drap noir comme un cache-sexe, tenu par trois pinces à linge mais entrouvert sur le saint des saints : l’arrière-salle, où l’on peut poser ses fesses sur une banquette en Skaï et son assiette sur une table en bois. Ce midi, Sofiane servira huit couscous généreux. Deux amis que l’on devine retraités partagent une bouteille de champagne, puis deux. Que fêtent-ils ? « La Saint-Bonheur ! » Ils se régalent là plusieurs fois par semaine, sans règle fixe ni mauvais prétexte.

Il dit que, en ville, « ça parle » : son nom circule. Plutôt en bien, assure-t-il, même si « Tonton Hakim » s’inquiète parfois pour lui : « Il fait gaffe quand même, y a toujours quelques poucaves [délateurs] qui vivent en 1939-45. » Le propriétaire des murs est dans le coup, il passe parfois. Pour se protéger des indésirables, le cuisinier, serveur et gérant ne fait pas de frites : trop d’odeurs.

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WHO-led team in China will start meetings online from quarantine

By Thomas Peter and John Geddie

WUHAN, China/SINGAPORE (Reuters) – A World Health Organization-led team investigating the origins of COVID-19 are to begin virtual meetings with their Chinese hosts from a hotel in China’s Wuhan, where the pandemic first emerged, on Friday.

Their arrival at the city in central China on Thursday was disrupted by the absence of two members who failed coronovirus antibody tests in Singapore.

“Team now undergoing the mandatory 14 days quarantine & being treated very well by our hosts. Work begins today, day 1, in teleconf. mtgs w/ China team,” tweeted team member Peter Daszak, a zoologist.

The driveway and parking lot of the boutique hotel where the team are staying was cordoned off with tape on Friday and security personel stood guard at the entrance.

The team’s arrival in Wuhan came as China is on alert over a resurgence of coronavirus cases in its northeast.

The United States, which has accused China of hiding the extent of its initial outbreak a year ago, has called for a “transparent” WHO-led investigation and criticised the terms of the visit, under which Chinese experts have done the first phase of research.

Dominic Dwyer, an Australian virologist on the team, said he and the other scientists were trying to keep the politics surrounding the trip aside.

“There’s always politics with this sort of scenario but one of the things that COVID-19 has shown us is if you have good science, you then inform the politics,” he said.

“You want to fill the scientific vaccuum with the answers so that people can make more informed and, therefore, presumably more sensible decisions.”

The WHO has said the two absent team members are being re-tested for antibodies. The team of 15 had all tested negative for the disease prior to leaving their home countries, and underwent further testing while in transit in Singapore.

Dwyer said the itinerary for the rest of the trip was still to be sorted out but he hoped to visit research institutes, hospitals and the market where the first human cases of the disease were detected in late 2019.

“Getting an understanding of how they (markets) work physically by seeing them is helpful because one’s trying to work out how viruses might have come into the market from outside…and spread within the market, or parts of the market, and then spread to the community,” he said.

The team are not allowed to mingle while in quarantine, so will be holding all meetings virtually.

“It’s in the room for two weeks,” said Dwyer. “The rooms are a good size and they’ve given everyone exercise equipment and meals are delivered,” adding he had some weights, a skipping rope and a yoga mat.

(Writing by Gabriel Crossley)

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De Brest à Ouessant, sur la route des phares


Publié aujourd’hui à 09h00

Autour de Brest, de la côte des Légendes au nord à la baie de Douarnenez au sud, se trouve la plus exceptionnelle concentration de phares au monde. Pas moins de 19 sont parsemés sur le célèbre GR34, le long de la côte, dont plusieurs se visitent, sans compter ceux d’Ouessant. Quand ils étaient encore habités, les gardiens de phares les classaient en trois catégories : ceux en mer, les plus dangereux, c’était l’enfer ; les insulaires, c’était le purgatoire ; et ceux à terre, c’était le paradis !

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Depuis Brest en poussant vers la pointe du Finistère, deux phares terrestres sont des occasions de s’arrêter. Celui du Petit Minou, à Plouzané, à l’entrée de la rade de Brest, est le premier. On le rejoint par une minuscule route à travers champs. Le fort en ruine qui le précède et l’impressionnant pont en pierre tout en courbes qui serpente jusqu’à sa tour cylindrique, haute de 26 mètres, en font un véritable bijou, en particulier au soleil couchant. A 20 minutes du centre-ville de Brest, son splendide isolement dit déjà beaucoup de la singularité de ces gardiens des mers.

Le phare Saint-Mathieu, au sud du Conquet.

Il faut 20 minutes supplémentaires pour rejoindre la pointe Saint-Mathieu, au sud du Conquet. Le phare, une tour tronconique toute de blanc vêtue, est rouge à son sommet, à 37 mètres au-dessus du sol. Depuis le chemin de ronde, séparé de la terre ferme par 163 marches, on voit jusqu’à la pointe du Raz, à plus de 30 kilomètres au sud. Le phare a la particularité d’être construit à l’emplacement du plus ancien feu avéré de la côte bretonne : un fanal installé au sommet d’une tour construite au XIIIe siècle par les moines bénédictins de l’abbaye de Saint-Mathieu. Si la tour a disparu, les ruines de l’abbaye, dont il ne subsiste qu’un squelette de dentelle gothique, sont toujours au pied du phare.

Vague colossale

Plus à l’ouest, il n’y a plus rien d’autre que la mer et ses îles. Ouessant et Molène sont reliées au continent par les bateaux de la compagnie Penn ar Bed. Même par temps calme, ça tangue ! De quoi se faire une assez bonne idée de la difficulté du travail en mer d’Iroise. Par beau temps, pour observer les phares en mer depuis les airs, on peut aussi prendre un petit avion à hélice depuis Brest. Quand Ouessant est en vue, l’approche des falaises de la baie du Stiff est spectaculaire !

Ouessant n’est pas surnommée pour rien « l’île des naufrages ». En 1896, un navire anglais, le Drummond Castle, s’échoue entre Molène et Ouessant, entraînant la mort de 358 passagers et marins. Seuls trois hommes survivent. Après tant d’autres, ce naufrage conduit à la construction du phare de la Jument puis à celle du Nividic. Le phare de la Jument incarne à lui seul l’enfer des phares en mer, grâce notamment aux photographies aériennes prises par Jean Guichard en décembre 1989, en pleine tempête. On y distingue le gardien devant sa porte, protégé par l’édifice d’une vague colossale qui frappe du côté opposé. La Jument fut construit entre 1904 et 1911, à l’entrée du passage du Fromveur, pour aider les navires dans ces courants très violents. En 1991, deux ans à peine après les photos de Jean Guichard, devenues mondialement célèbres, le phare fut automatisé. Il n’a plus de gardien désormais.

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Covid-19 : face à un virus qui continue de « circuler activement », Jean Castex choisit de « graduer la riposte »

Le premier ministre Jean Castex durant la conférence de presse du 14 janvier à Paris.

Amateur de rugby, Jean Castex répète souvent la nécessité de maîtriser un virus adepte du « cadrage débordement ». C’est justement pour ne pas se laisser déborder par une épidémie toujours menaçante que le premier ministre a annoncé un nouveau tour de vis, jeudi 14 janvier, sans aller jusqu’à instaurer un nouveau confinement. Soucieux de « maîtriser l’évolution » du Covid-19, le locataire de Matignon a fait savoir qu’un couvre-feu à 18 heures sera mis en place à partir de samedi « pour au moins quinze jours » sur l’ensemble du territoire métropolitain.

Les commerces, notamment, devront fermer à partir de cet horaire. Et comme les Français en ont désormais l’habitude, des dérogations seront prévues pour revenir du travail ou aller chercher les enfants. « Mais il ne sera pas possible de sortir pour des motifs personnels », a prévenu M. Castex. Une mesure, destinée à limiter les interactions sociales, dont « l’efficacité sanitaire » a pu être mesurée dans les vingt-cinq départements où elle était déjà en vigueur, a-t-il assuré, lors d’une conférence de presse.

Lire aussi : Le détail des mesures annoncées par Jean Castex contre le Covid-19

Le chef du gouvernement a présenté cette nouvelle restriction comme un moyen de « graduer la riposte » face à une situation « maîtrisée » mais « fragile ». Si les fêtes de fin d’année n’ont pas entraîné le pic redouté, le virus continue pourtant de « circuler activement » sur tout le territoire, a mis en garde M. Castex, en soulignant qu’aucun département n’avait un taux d’incidence inférieur à 50 pour 100 000 habitants. La France reste sur « un plateau élevé, avec une moyenne hebdomadaire qui fluctue autour de 16 000 contaminations par jour », a-t-il noté. Des chiffres nettement inférieurs à la flambée enregistrée par certains de nos voisins européens, comme l’Angleterre et l’Allemagne. Mais qui restent loin de l’objectif de 5 000 cas par jour, fixé par M. Macron, fin novembre.

Le variant anglais, principale source d’inquiétude

« Pas alarmiste mais vigilant », le premier ministre a souligné la nécessité de se « préparer » à une éventuelle nouvelle vague épidémique, en raison de « l’émergence de nouvelles souches plus contagieuses du virus ». Principale inquiétude, la circulation du variant anglais, « plus contagieux de 30 % à 70 % », qui représente désormais entre 1 % et 1,5 % des tests positifs, a souligné le ministre de la santé, Olivier Véran. Le variant sud-africain, dont quelques cas ont été identifiés en France, donne également des sueurs froides aux autorités.

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